Τα υποθαλάσσια καλώδια Διαδικτύου θα μπορούσαν να βοηθήσουν στην ανίχνευση σεισμών

47
 122914193 subseacable

Τα καλώδια του Διαδικτύου που διασχίζουν τον πυθμένα της θάλασσας θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν για την ανίχνευση σεισμών και τσουνάμι ή για την παρακολούθηση του τρόπου με τον οποίο η κλιματική αλλαγή μεταβάλλει τα ωκεάνια ρεύματα. Αυτά τα καλώδια τηλεπικοινωνιών θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν ως μια τεράστια σειρά αισθητήρων βαθέων υδάτων, λέει το Εθνικό Εργαστήριο Φυσικής του Ηνωμένου Βασιλείου (NPL) και οι συνεργάτες του. Οι επιστήμονες δοκίμασαν την τεχνική σε μια σύνδεση οπτικών ινών μεταξύ του Ηνωμένου Βασιλείου και του Καναδά. Η έρευνα δημοσιεύεται στο Science Magazine.

Επειδή η εγκατάσταση μόνιμων αισθητήρων για την παρακολούθηση του βυθού του ωκεανού είναι πολύ δαπανηρή, μόνο λίγοι υπάρχουν παγκοσμίως, λένε οι επιστήμονες. «Το 70% της επιφάνειας της Γης είναι νερό, αλλά όλοι οι σεισμικοί σταθμοί βρίσκονται στη στεριά, επειδή είναι πολύ δύσκολο και δαπανηρό να εγκατασταθούν μόνιμοι αισθητήρες στον πυθμένα της θάλασσας», δήλωσε ο Dr. Giuseppe Marra του NPL.

Αλλά πολλά καλώδια οπτικών ινών μεταφέρουν δεδομένα στις θάλασσες και τους ωκεανούς του κόσμου. Υπολογίζεται ότι υπάρχουν περισσότερα από 430 σε όλο τον κόσμο, που εκτείνονται σε αποστάσεις 1,3 εκατομμυρίων km. Σύμφωνα με τον Dr. Marra, οι δονήσεις, οι αλλαγές πίεσης και θερμοκρασίας επηρεάζουν, κατά πολύ μικρό ποσοστό, την ταχύτητα του φωτός καθώς ταξιδεύει μέσα από το καλώδιο, κάτι που μπορεί να ανιχνευθεί στη συνέχεια από εξαιρετικά ευαίσθητα όργανα.

Οι ερευνητές είπαν ότι είχαν εντοπίσει σεισμούς και «ωκεάνια σήματα», όπως κύματα και ρεύματα, χρησιμοποιώντας μια σύνδεση οπτικών ινών 5.860 χιλιομέτρων μεταξύ Southport, Lancashire και Halifax του Καναδά. Οι επιστήμονες μπόρεσαν να χρησιμοποιήσουν μεμονωμένα ανοίγματα καλωδίων ως ξεχωριστούς αισθητήρες.

Οι αισθητήρες που βασίζονται σε καλώδια θα μπορούσαν να αναγνωρίσουν την «επίκεντρη περιοχή» ενός σεισμού με τον ίδιο τρόπο όπως τα χερσαία σεισμόμετρα, προτείνουν οι ερευνητές. Και η τεχνική άνοιξε άλλες δυνατότητες, όπως η παρακολούθηση των ρευμάτων βαθέων υδάτων για αλλαγές που προκαλούνται από την υπερθέρμανση του πλανήτη. Υπάρχει επίσης η μη δοκιμασμένη δυνατότητα χρήσης καλωδίων για την παρακολούθηση του τρόπου με τον οποίο η κλιματική αλλαγή μεταβάλλει τις θερμοκρασίες του πυθμένα της θάλασσας.

Στην έρευνα συμμετείχε η Google καθώς και το Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου, το Βρετανικό Γεωλογικό Ινστιτούτο και το Istituto Nazionale di Ricerca Metrologica, στην Ιταλία. Ο Brian Baptie, επικεφαλής της ομάδας σεισμολογίας της Γης για το Βρετανικό Γεωλογικό Ινστιτούτο, είπε ότι η έρευνα θα μπορούσε να μεταμορφώσει την ικανότητα των επιστημόνων να κάνουν μετρήσεις σε τεράστιες περιοχές της επιφάνειας της Γης όπου ήταν πολύ δύσκολο να χρησιμοποιηθούν συμβατικές τεχνολογίες.

«Δημιουργεί μια καταπληκτική ευκαιρία να παρατηρήσουμε σεισμούς στη μέση των ωκεανών σε κοντινή απόσταση καθώς και τη δελεαστική πιθανότητα μέτρησης άλλων φυσικών φαινομένων, όπως υποθαλάσσιες ηφαιστειακές εκρήξεις και τσουνάμι στο μέλλον», είπε.

πηγή: bbc.com

_

AK